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14 février 2011 1 14 /02 /février /2011 13:46

ChardonnayChardonnay, sauvignon blanc, sémillon, marsanne, gewurztraminer, viognier, etc., sont les noms des cépages associés aux grands vins blancs.

 

Chardonnay : à tout seigneur tout honneur
C’est bien à la France que l’on en doit la paternité : « chardonnay » viendrait du nom d’un petit village du Haut Mâconnais, à moins que ce ne soit l’inverse car ses origines restent floues.

 

Savez-vous qu’il y a seulement dix ans à peine que l’on sait quels cépages se cachent sous cette identité ? Ce sont des chercheurs de l’Université américaine de Davis qui ont réussi à décoder son patrimoine génétique et lui ont fait renouer avec ses origines.

Il serait un croisement de deux autres plants : l’aristocratique pinot et le roturier gouais, un cépage médiocre du Moyen-âge, aujourd’hui encore présent dans le Valais.

 

Car le chardonnay n’est apparu en France qu’au début du 20e siècle. Jusqu’à la fin du 19e siècle en Bourgogne, point de trace de ce cépage, uniquement du pinot blanc et du beurrot (ou pinot gris). Si on le trouve bien sûr là-bas, et en particulier à Chablis, il est présent aussi en Champagne et dans le Languedoc mais aussi sous diverses latitudes (Chili, Argentine, Californie, Australie).

 

Universel, le chardonnay donne en effet de bons vins dans de nombreux pays viticoles du monde et la superficie qu’il y occupe ne cesse de s’étendre depuis quelques années. Il serait d’ailleurs le 8e cépage le plus cultivé au monde, avec près de 150 000 hectares.

 

C’est aux États-Unis que l’on en trouve le plus, devant la France (avec un peu plus de 35 000 hectares).

Cependant, s’il donne de bons résultats un peu partout, seuls les terroirs bourguignons calcaires (et en particulier Montrachet, la colline de Corton, Chablis et Pouilly-Fuissé) donnent les plus grands vins, les plus aptes au vieillissement.

 

A Bordeaux, sauvignon blanc et sémillon
Sauvignon Blanc, cultivé dans le Bordelais et le Val de Loire, le Sauvignon blanc donne des vins blancs secs nerveux, parfumés et herbacés. Son fruité très savoureux lui permet d’être apprécié partout.

En effet, il est présent dans de nombreux pays tels l’Australie, la Nouvelle-Zélande, le Chili ou les Etats-Unis. Associé au Sémillon, il entre dans la composition des grands vins liquoreux de Sauternes et Barsac.


Sémillon, très sensible au développement de la pourriture noble, il est la base des grands vins liquoreux de Bordeaux. Entraînant richesse et crémeux, c’est en vieillissant que les vins de ce cépage s’épanouissent et offrent leur puissance. Assez résistant, il est cultivé dans beaucoup de pays afin de produire aussi des vins blancs secs.

 

En vallée du Rhône, la roussane
Roussanne
, cépage blanc de qualité de la vallée du Rhône, il possède des arômes de miel, de café, de fleurs et de noix. Les vins produits sont aptes à une longue garde.

 Sauvignon blanc

En vallée de la Loire, le chenin blanc
Chenin Blanc, appelé aussi Pineau de Loire, le Chenin blanc est cultivé en Touraine et en Anjou. Fort en acidité, il est à la base de vins blancs secs ou mousseux. Lorsque le climat est très ensoleillé, il peut donner des vins moelleux, presque liquoreux. Il développera alors des notes de miel et de coing mûr.

 

En Alsace, riesling et gewurztraminer
Riesling, donnant des vins de grande qualité, est cultivé de part et d’autre du Rhin et de la Moselle. Les vins blancs secs sont fins, floraux et minéraux.

Certaines années, lorsque les conditions climatiques sont réunies, ce cépage peut être récolté lors de vendanges tardives. Les vins, superbes, développent alors des notes d’ananas, de miel et d’orange confite.

Les vins de Riesling ont généralement un grand potentiel de garde.


Gewurztraminer, introduit en Alsace après 1871, le cépage Gewurztraminer issu du Traminer donne des vins typés aux parfums intenses et complexes. Gewurz signifiant épicé en allemand, le vin produit possède des arômes de litchi, d’ananas, de pêche et d’épices. Apte à une longue garde, il peut aussi faire l’objet de vendanges tardives.

 

En Provence, rolle

Il fait partie de l’encépagement des appellations Bandol, Côtes de Provence, Coteaux d’Aix en Provence, Costières de Nîmes, Collioure, Ajaccio, Patrimonio, Figari. On le cultive aussi dans le Languedoc et le Roussillon.

 

Appelé aussi vermentino en Corse et en Italie, le rolle est un cépage blanc qui donne des vins fins et fruités, d’autant plus qu’ils conservent de la fraîcheur. Le rolle serait d’origine turque, vraisemblablement né en Anatolie, puis il aurait été amené en Italie (en Ligurie) par les commerçants génois. De là, il aurait franchi les Alpes jusqu’à nous. On en cultive ainsi depuis très longtemps en Provence et dans la région de Nice.

 

Assez vigoureux, il présente des baies moyennes, blanches, à la peau épaisse et ferme, qui rosissent à surmaturité. Il se plaît particulièrement dans les terroirs chauds et secs. Gustativement, il présente le plus souvent des arômes délicats et fruités, d’agrumes et de poire, avec une pointe de noisette et de fleur d’aubépine ; les vins sont gras, très fins, équilibrés. Ils peuvent parfois manquer d’acidité.

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Published by Bacchus & Dionysos - dans Connaissance du vin
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